Chichén Itzá

Chichén Itzá, Yucatán

Chichén Itzá significa "boca del pozo de los itzaes", en alusión al cenote situado al norte de la pirámide y que era considerado un enclave sagrado
Chichén Itzá significa "boca del pozo de los itzaes", en alusión al cenote situado al norte de la pirámide y que era considerado un enclave sagrado

Chichén Itzá, Corazón del imperio Maya.

La legendaria ciudad maya de Chichén Itzá, Patrimonio de la Humanidad declarada por la UNESCO desde 1988 y Maravilla del Mundo desde 2007, sobresalió como centro cultural y político de la vieja civilización maya y fue uno de los asentamientos más extensos del centro-norte de la península de Yucatán.

Chichén Itzá

En su época de mayor esplendor, fue la ciudad más poderosa de la península de Yucatán.

Significado

Etimológicamente, Chi-ch’en Itzá significa “la ciudad al borde del pozo de los Itzáes”.

¿Dónde se localiza Chichén Itzá?

Chichén Itzá es un complejo de ruinas mayas ubicado en el centro de la mitad norte de la península de Yucatán, México. Se localiza a 115 kilómetros de la ciudad de Mérida, Yucatán, tomando la carretera No. 180 hacia el poblado de Piste, del cual dista 2 kilómetros el sitio arqueológico.

El núcleo del sitio de Chichén Itzá cubre un área de aproximadamente 5 kilómetros cuadrados (1.9 millas cuadradas) con una arquitectura residencial de menor escala que se extiende por una distancia considerable.

Historia

Fue fundada por grupos mayas entre los años 325 y 550 de nuestra era. Alrededor del año 800, los toltecas invadieron la zona, provocando la fusión de las dos culturas. Así, la ciudad alcanzó su máximo esplendor y llegó a ser la más poderosa de la Península de Yucatán a principios del siglo XII.

Fue entonces cuando se construyeron los edificios que se conservan hasta ahora, como El Castillo o el Juego de Pelota. De dicha influencia surgió el culto por Kukulcán, la serpiente emplumada que entre toltecas y aztecas llevaba el nombre de Quetzalcóatl. No obstante, menos de medio siglo después de su época de mayor esplendor, una guerra civil acabó con la urbe.

¿Qué hay dentro de Chichén Itzá?

El Castillo o Pirámide de Kukulcán

Pirámide de Kukulcán

Es el más grande e imponente del conjunto y, aunque ya no está permitido subir por la escalinata, se puede apreciar desde la explanada que lo antecede. En la cima del edificio de 25 metros se encuentra el Templo de Kukulcán.

Juego de Pelota

Juego de Pelota Chichén Itzá

Se trata del más grande de Mesoamérica, con 70 metros de ancho por 169 metros de largo. Al parecer, el juego consistía en meter una pelota de caucho en el aro que está en lo alto del muro, usando para ello codos, rodillas y, sobre todo, la cadera. El juego tenía connotaciones rituales y religiosas.

Grupo de las Mil Columnas

Grupo de las Mil Columnas Chichén Itzá
Grupo de las Mil Columnas Chichén Itzá

Esta impactante construcción ostenta infinidad de columnas labradas con escenas protagonizadas por sacerdotes y guerreros. Solían sostener una bóveda que se ha perdido.

El Observatorio o Caracol

Este original recinto circular permitió a los antiguos mayas hacer cálculos astronómicos precisos.

Cenote Sagrado

Cenote Sagrado Chichén Itzá

Se ha comprobado que en este se realizaban sacrificios humanos y diversos rituales para solicitar favores a los dioses, pues se han encontrado joyas de doncellas, además de osamentas de adultos y niños.

Templo de los Guerreros

Llamado así por los motivos bélicos de sus murales, este templo resguarda al famoso Chac Mool de Chichén Itzá (escultura dedicada a Chaac, el dios de la lluvia).

¿Por qué se construyó Chichén Itzá?

En su apogeo, Chichén Itzá era el hogar de los mayas de todas las áreas peninsulares en Yucatán. La ciudad exhibe una multitud de estilos arquitectónicos, que recuerdan los estilos vistos en el centro de México como los estilos Puuc y Chenes que se encuentran en las tierras bajas mayas del norte.

Los historiadores creen que Chichén Itzá fue fundada y saltó a la fama debido a su proximidad al cenote Xtoloc, una importante fuente subterránea de agua dulce.

¿Cuál es el edificio más alto en Chichén Itzá?

a estructura más alta de Chichén Itzá es la antigua pirámide El Castillo. Tiene 30 m de altura.

Con una altura de 30m, El Castillo, una antigua pirámide construida por los mayas en algún momento entre los siglos IX y XII, es la estructura más alta de Chichén Itzá.